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Randonnée en Nouvelle-Zélande

Randonnée en Nouvelle-Zélande

Publié le 13 décembre 2016

La Nouvelle-Zélande, en māori Aotearoa, se trouve entre l’océan Pacifique et la mer Tasman. Elle se compose de deux grandes îles principales – l’île du Nord et l’île du Sud – et de nombreuses autres îles, plus petites. En sillonnant le pays, on prend conscience de l’immensité de cette terre aux paysages très diversifiés : des plages au sable beige, brun ou noir, de vastes plaines, des collines verdoyantes, des forêts subtropicales, des montagnes abruptes, des glaciers et des fjords impressionnants ainsi que des volcans.

 

 

Une de nos voyageuses nous raconte une de ses expériences : le « Tongariro Alpine Crossing ». « J’ai été très intriguée à l’idée de visiter un volcan, cette expédition représentait une vraie découverte et même un challenge car lorsque la spécialiste de la destination me l’a proposée, j’étais un peu sceptique car il s’agit d’une randonnée de 7 heures, 19,4 km à parcourir et 1 886 m d’altitude ! N’étant pas du tout sportive, je me suis dit : « ma petite demoiselle tu vas devoir t’accrocher !! »

Situé au centre de l’île du Nord, le parc national du Tongariro est le premier parc national créé en Nouvelle-Zélande et le quatrième au niveau mondial. Aujourd’hui il est classé au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO. Cette zone volcanique fait partie de la ceinture de feu du Pacifique. Le Mont Ruapehu (2 797 m) domine les autres volcans : Ngauruhoe (2 287 m), Tongariro (1 967 m) et plus loin Pihanga (1 325 m). Plusieurs sommets sont désignés comme tapu, c’est-à-dire des lieux extrêmement sacrés pour les Māori.

 

 

La randonnée est marquée par plusieurs étapes : Mangatepopo (parking), Soda Springs, South Crater, Red Crater, Blue Lake, Ketetahi Hut, Ketetahi parking. Au départ de Mangatepopo, vous suivez un sentier rocailleux facilité par une piste aménagée de planches en bois sur-élevées. Le sol est couvert de tussacks (touffes d’herbes poussant sur les sols humides), de bruyères et de plantes résistant au climat rigoureux. Petit à petit, lentement mais sûrement, la piste monte… De plus, nous n’avions pour horizon qu’un brouillard épais tel un voile blanc qui nous enveloppait. Très étrange comme sensation ! Arrivés au sommet du Red Crater, point culminant (1 886 m) se situant entre le mont Tongariro et le mont Ngauruhoe, nous attendions, impatients de voir quelque chose… Et soudain, le voile se dissipe peu à peu, comme le rideau d’un spectacle qui s’ouvre et laisse place à un panorama époustouflant ! Vous avez une vue imprenable sur les volcans, les Emrauld Lakes dont ils doivent cette couleur turquoise aux minéraux issus du volcan.

 

 

Les volcans sont toujours actifs mais les seuls signes d’activité volcanique sont uniquement les fumerolles de vapeur (émission de souffre et d’acide sulfurique) s’échappant du sol. Une fois là-bas, vous reconnaîtrez peut-être le décor de la trilogie du Seigneurs des Anneaux, réalisé par Peter Jackson, notamment le Mont Doom, la Montagne du destin, dans le cône de Ngauruhoe !

La descente était vraiment très agréable surtout par ce temps radieux mettant en lumière toutes les couleurs de la flore, des lacs et des volcans. Cette randonnée pédestre en Nouvelle-Zélande fut un vrai plaisir et reste aujourd’hui un souvenir impérissable ! Je ne vous cache pas que l’ascension à partir de Soda springs vers le Red Crater était un peu raide, mais une fois au sommet, c’est un véritable spectacle qui s’offre à vous, vous avez la sensation d’être le « roi » du monde ! »

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